男性不孕症的原因與治療

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常見的男性不孕原因

台灣傳統上如果夫妻結婚一段時間沒有懷孕,都會被認為是不是女方有生育能力的問題,但事實其實現代醫學統計發現夫妻不孕的原因其實男女各佔一半,所以也非常有可能是男性生殖能力的問題。

常見男性生殖的障礙可以粗略的區分為阻塞性無精症非塞性無精症、精蟲品質不良三個大類。所謂的阻塞性指的是無精的原因是輸精管或是睪丸輸送精蟲的管道的狹窄或是遭到阻斷而引起的無精症 ; 非阻塞性的無精症指的是不孕的原因是因為睪丸本身製造精蟲的能力受損而引起的無精症 ; 精蟲品質不良則指的是精蟲的活動力、數量、型態等指標降低而造成受孕機率下降的狀況 。一個男性的不孕,可能至少有其中一類的問題,以下介紹這三種常見的不孕狀況:

精蟲品質不良

精蟲品質不良是一個相當廣泛的名詞,包含了精蟲的活動力不佳、精蟲數量不足(寡精)、精蟲型態異常等等。要了解這些異常數據,要先知道WHO是如何定義精蟲的檢測異常(見下圖)。由這張表格可以知道WHO把男性精蟲的參數依照常見的檢測結果做參照。如果小於5 percentile (意即這個檢測結果比世界上95%的男性差)就定義為異常。

精蟲檢驗標準WHO

精索靜脈曲張、睪丸發炎、攝護腺發炎、基因異常等等都有可能會導致精蟲的品質不良。其中精索靜脈曲張是最常見的原因,大約佔了男性不孕症原因的40%。精索靜脈指的是在睪丸上方連接腹腔的靜脈叢,這個靜脈叢主要是作為睪丸溫度調節使用,可以讓睪丸保持恆溫。但是如果因為靜脈回流不順或是其他原因導致靜脈阻塞,就可能會形成精索靜脈曲張,使原本調節溫度的功能喪失,引起睪丸過熱、毒素累積和精蟲品質不良,甚至會造成睪丸的疼痛和悶痛不適感。

並非所有精索靜脈曲張的病患都需要接受治療,常見需要治療的適應症有:靜脈曲張引起的睪丸疼痛精蟲品質異常的不孕男性 。如果要治療的話,還是需要依賴幾種侵入性的治療方式:顯微手術、腹腔鏡手術、栓塞法三大類。不管以哪一種方式治療,其目的都是阻斷回流不順的精索靜脈血管,進而引導靜脈血改走其他的分流達到改善睪丸過熱、毒素累積的狀況。這三種治療方式的主要差異在於費用、手術時間、復發率、傷口的位置等。直得注意的是,即使手術本身再成功,仍有三分之一的機會精蟲的品質並沒有獲得改善。因為精索靜脈曲張只是最常見的原因之一,目前仍然有許多未知的因素等待泌尿科醫師探討。建議有這樣困擾的男性跟泌尿科醫師進一步討論再決定手術。

精索靜脈曲張 顯微手術

阻塞性無精症

阻塞性的無精症(obstructive azoospermia)主要的原理為睪丸精蟲排出的障礙,也就是睪丸本身造精的能力是正常的,但是精蟲從睪丸離開到抵達尿道的這一個過程在某處被擋下來了,形成精蟲排出的障礙。阻塞的位置常見在:射精管開口、輸精管、副睪丸。形成阻塞的原因多半和曾經的泌尿道或是睪丸的感染有關,尤其是淋病、披衣箘等性傳染病尤為常見。

少數的阻塞性無精症是先天的構造異常所引起的,其中最有名的為“先天性雙側無輸精管”(CBAVD) 症候群,這樣的患者經常帶有一個CFTR基因的突變,而導致先天的輸精管消失。這樣的病患在台灣算是罕見疾病,不過還是會建議這樣的患者在婚前和配偶一起接受遺傳諮詢和基因檢查,因為如果小孩不幸遺傳到兩條帶有該基因的染色體則可能會造成肺部遺傳性疾病而死亡。

阻塞性無精症的主要治療方法為人工生殖。過去曾經有以輸精管顯影的方式來尋找阻塞處的方法,但是因為治療效果不穩定且人工生殖技術的進步,目前都建議直接進行睪丸顯微取精配合人工生殖的技術來解決不孕的問題。

非阻塞性無精症

非阻塞性的無精症(non-obstructive azoospermia)主要的致病機轉為睪丸本身的造精功能低下導致沒有精蟲的情形。非阻塞性無精症的可能是先天的基因/染色體異常或是外來的賀爾蒙干擾導致造精功能低落。常見先天性的問題像是:Y基因的微小缺失症、克氏症候群(Kinfilter syndorme)等都可能會使睪丸喪失造精的功能。後天性的問題常見是因為病患長期使用外源性的賀爾蒙,導致正常的男性賀爾蒙分泌鏈被中斷造成睪丸功能低下。這樣的疾病時常發現在健美選手身上,因為他們可能有意或無意間使用了外源性賀爾蒙來加強肌肉膨大的效果,而導致不孕的情形發生。

非阻塞性無精症的治療方式會依病患的病因而定。如果是因為外源性的賀爾蒙干擾造成的,需要停止使用三個月到半年以上才有機會可以恢復造精。部分病患可以使用賀爾蒙藥物來進行刺激,然而多數病患都可能需要配合睪丸顯微取精手術以及人工生殖才有機會受孕得子。

醫師資訊:臺北醫學大學泌尿科主治醫師顧芳瑜醫師